O mais provável é que esta rivalidade tenha origem no instinto de caça dos cães, que, antes de serem domesticados, precisavam caçar presas para se alimentarem.


A reação dos gatos ao encontrar um cão, é explicada visto que este vê o animal como estranho ao seu território e uma potencial ameaça. Ao se arrepiar e sair correr, o gato age como presa e estimula o comportamento de caça dos cães.

Essa seria a hipótese que mais se aproxima de uma definição científica.

Apesar desta rivalidade entres estes dois animais ser bastante explorada em filmes infantis e desenhos animados, não é impossível que um cão e um gato dividam a mesma casa em harmonia. Para isso, é importante que ambos passem primeiramente por um processo de socialização, aceitando a ideia de que precisarão morar juntos e que não são necessariamente inimigos. O ideal é estimular a boa convivência desde cedo.

O mais adequado é que se comecem a se relacionar entre 2 e 4 meses de idade.